Нарастваща мускулна слабост: защо силата намалява с възрастта

Мускулната слабост обикновено се увеличава с възрастта. Германските изследователи вече са идентифицирали причина за тази промяна. (Снимка: Петер Мазлен / fotolia.com)

Нарушено качество на живот: Когато липсва сила в напреднала възраст

На 30 години обикновено не се смята за „стар“, но загубата на мускулна маса и свързаната с това загуба на сила започват на тази възраст. Този процес се ускорява от около 50-годишна възраст. Сега изследователите са идентифицирали причина за тези промени.

'

Хората по света остаряват

Световната здравна организация (СЗО) съобщава в миналото, че продължителността на живота се увеличава в световен мащаб. Според експерти скоро може да надхвърли 90 години в западните индустриализирани страни. В тази страна средната продължителност на живота беше достигнала ново рекордно ниво. Мускулната слабост също се увеличава с възрастта. Германските изследователи вече са идентифицирали причина за тази промяна.

Мускулната слабост обикновено се увеличава с възрастта. Германските изследователи вече са идентифицирали причина за тази промяна. (Снимка: Петер Мазлен / fotolia.com)

Нарастваща мускулна слабост

Увеличаването на средната продължителност на живота също е придружено от увеличаване на свързаните с възрастта заболявания, които засягат нервната система. Те включват болестта на Алцхаймер и други форми на деменция.

Такива патологични промени обаче се откриват не само в мозъка. В периферната нервна система също, която снабдява мускулите и сензорните структури на кожата, например, рискът от дегенерация се увеличава с възрастта.

Последствията за засегнатите са сериозни: Те често страдат от парестезия и мъчителна болка в крайниците.

Нарастващата мускулна слабост е особено значима, тъй като значително ограничава подвижността на засегнатите и често води до опасни падания, които след това често водят до загуба на независимост.

Причините все още не са системно разследвани

Въпреки че последиците от свързаната с възрастта дегенерация на периферните нерви са от голямо значение за качеството на живот в напреднала възраст и за икономиката, причините за тях все още не са систематично изследвани.

Сега това се е променило: В нов проект учени от неврологичната клиника към Университетската клиника във Вюрцбург са изследвали по-подробно важен и вероятно лечим аспект на свързаната с възрастта нервна дегенерация.

Отговорен за това беше професор Рудолф Мартини, ръководител на секция „Експериментално невробиологично развитие“ в Неврологичната клиника. Изследователите са публикували резултатите от своето проучване в списанието „Journal for Neuroscience”.

Макрофаги в забележителностите

„В сътрудничество с колеги от университета в Аахен първо систематично регистрирахме промените, които се откриват в периферните нерви на хора на възраст между 65 и 79 години“, обяснява в съобщение Мартини подхода на своя екип.

Учените открили увеличен брой макрофаги в техните проби. Макрофагите са клетки, които са част от защитните и обезвреждащите системи на организма. Например, те поглъщат патогени, чужди частици и стареещи телесни клетки, смилат ги и ги изхвърлят.

Те започват възпалителни процеси, помагат за зарастване на рани и прочистване на тъканите. За съжаление те причиняват вреда и при някои заболявания.

В експерименти с мишки учените изследвали дали това е така и при свързаните с възрастта дегенеративни промени в нервите.

„За да направим това, ние внимателно изследвахме нервите на 24-месечните мишки, което е доста напреднала възраст за мишките“, обяснява Мартини.

Установено е, че свързаните с възрастта промени в периферните нерви на мишките са много подобни на тези в нервите на хората. Както при хората, броят на макрофагите също е увеличен при мишките.

По-възрастните животни също са имали по-малко сила от по-младите екземпляри и техните двигателни крайни плочи - синапсите между нервите и мускулните влакна - също са по-непокътнати.

Успешна терапия при опити с животни

В по-нататъшна стъпка Мартини и неговият екип проучиха дали макрофагите всъщност могат да предизвикат тези промени.

За да направят това, те дават на мишките в напреднала възраст от 18 месеца специално вещество в тяхната храна, което кара макрофагите да умрат.

„След шест месеца лечение успяхме да установим, че дегенеративните възрастови промени при лекуваните мишки са много по-слабо изразени“, казва Мартини.

Съответно животните са имали по-силни мускули и техните двигателни крайни пластини са по-добре запазени в сравнение с необработените екземпляри.

За изследователския екип е ясно: „Нашето проучване показва не само причинно-следствена връзка между възпалителните реакции в стареещите нерви и дегенеративните процеси на стареене, но и потенциална лечимост“.

По тяхно мнение целенасоченото и възможно най-специфично лечение на възпалителни реакции, медиирани от макрофаги, може да доведе до подобряване на структурата и функцията на нервите - и следователно до подобрена подвижност и по-високо качество на живот.

Важно за инфекции и диабет

Тълкуването на получените сега знания позволява още по-мащабни заключения: Тъй като възпалителните реакции се появяват в организма с инфекции или хронични заболявания като захарен диабет, които се появяват често в напреднала възраст, те създават допълнителен риск за стареене на нервите.

Следователно изследователите се надяват, че техните открития ще помогнат за започване на изследванията и разработването на активни съставки, които са насочени специално към макрофагите.

Мартини и неговият екип искат да проведат допълнителни експерименти, за да разследват как възпалителната реакция, свързана с възрастта, възниква в нервите.

Те искат да разберат кои клетки в нерва са отговорни за увеличения брой макрофаги и дали има други подходи за лечение на дегенеративните промени освен лекарствената терапия - например специални програми за физиотерапевтично обучение, известни от други възпалителни заболявания. (реклама)

Тагове:  Hausmittel Лечебни Растения Корпус-Торса